Wales verkställande direktör har lila lapp med Chris Coleman fortfarande vid roret

Ford har mycket att vara glad om. Den nationella föreningen har aldrig varit i ett bättre hälsotillstånd på och av planen. Optimism vinner på baksidan av dessa underbara resultat på sommaren, FAWs omsättning har mer än fördubblats och det finns något speciellt om förhållandet mellan Wales-supportrarna och landslaget, liksom förbindelsen mellan spelarna. Från ett fotbollsperspektiv känns det som om nationen har kommit ihop. Wales ‘Chris Gunter: Vi kommer att ge allt för att replikera Euro 2016 springa Läs mer

“De faktorer som definierar den walisiska identiteten drivs av två viktiga saker, en av dem är kultur och den andra är sport.Det är en grundläggande sak som vi kan klara av, säger Ford. “Det blev väckt till liv i Frankrike av människor som Gareth Bale – vi sa inte till Gareth att säga:” Vi har mer passion, vi spelar med mer stolthet än England “men det klarade vackert in i det vi handlar om, från draken till Gorau Chwarae Cyd Chwarae [Team Play är den bästa spelningen] på märket. Det var också ett stort skifte inom spelargruppens mentalitet, för att få dem att galvanisera människor.

“Dessa spelare skulle springa genom väggar för Wales. När de lämnade varandra efter Frankrike fanns tårar eftersom de hade varit med varandra i 46 dagar.Du ser att spelarna kommer tillbaka till lägret den andra dagen och de rapporterade för tidigt eftersom de inte kan vänta med att komma med sina kompisar. “För Ford var det viktigt att mannen som har utnyttjat det ande och kamratskap till sådan positiv effekt förblev till roret för att övervaka VM-kvalificerade kampanjen, som börjar mot Moldavien i Cardiff.Chris Coleman har byggt upp sitt ledarskapsförtroende med Wales och FAW hade inte för avsikt att bevilja Hull City tillstånd att prata med 46-åringen när Premier League-klubben närmade sig dem förra månaden.

“Chris profil var fantastiskt före Frankrike och det höjdes ännu mer så efter, så förståeligt kom folk att knacka, säger Ford. “När samtalet kom [från Hull], pratade jag med presidenten och med andra, och vid den tiden var vi kvar med det enda alternativet som var tillgängligt för oss.

” Det skulle ha orsakat oss en väldigt mycket av problem att förlora landslagsledaren fyra veckor före lagets första match och det var något vi inte var beredda att underhålla, så vi förväntade oss att kontraktet skulle hedras och förnekade dem möjligheten att engagera sig, för att säga: “Ja, du kan prata “, betyder” Ja, du kan gå. “Och vi var inte beredda att göra det.Chris kunde fortfarande bryta ett kontrakt, men det finns konsekvenser för det.

Hull har startat OK. Men de har många problem. De kämpade med den trupp som de hade – de har tagit några spelare i nu. Min förutsägelse skulle ändå vara att de är odds-favoriter att vara i nedgrävningszonen – vi får se det. Men jag tror att Chris skulle kunna göra bättre än Hull. “Vad gäller Fords egen karriär har han rätt att känna sig tillfredsställande när han reflekterar över hur långt FAW har kommit sedan hans utnämning i december 2009.Han var 39 vid tiden och gick med i en organisation som behövde dras in i 21-talet. “Med tanke på FAW-rådet visste de att de behövde någon som skulle skaka buret och modernisera föreningen”, säger Ford, som hade tillbringat den bästa delen av ett decennium för Coca-Cola och kom från en marknadsföringsbakgrund.

Den strategiska planen som jag ärvde, som var den första FAW hade skrivit, skrevs inte ens av min föregångare eller av folket inom organisationen. Han fick sin föregångare för att skriva den. Det var skräp och det samlade damm. Och de gjorde det för att de var tvungna att göra det av den walisiska regeringen och Sport Wales. Vi har i grunden förändrat allt detta.Titta på organisationen nu – vi är en mycket yngre, dynamisk, kulturellt annorlunda organisation än vad vi tidigare varit. “Ford upprepar att det inte varit en lätt resa. “Det finns tider, som om du har en tragedi som Gary Speed ​​eller, på en helt annan anteckning, när du kommer ifrån Serbien med en poäng som vi gjorde [Wales förlorade 6-1 år 2012], när du tänker:” Oh min gud, ska jag göra det? “” Steg för steg, men allt har kommit ihop i vad Ford beskriver som en lila lapp för walisisk fotboll.Att nå semifinalerna i Euro 2016 överträffade alla förväntningar och övertygade också Fords beslut att driva FAW-rådet för att investera varje öre av delturneringsavgiften på 6,4 miljoner pund innan en boll hade sparkats, för att skapa en miljö som gav spelarna det bästa chansen att få saker att lyckas i Frankrike.

Ingen sten kommer att lämnas oanvänd i denna kampanj, men Ford får inte bära sig och tittar på kvalifikation för VM, från en grupp som inkluderar Serbien, Österrike och Republiken Irland, lika enkelt. “I vårt sinne behöver vi en bra start. Men vi måste vara försiktiga, säger han. “Förväntningarna måste hanteras i och runt lägret.Bara en Euro-framgång, som var fantastisk, kan inte tas som “vi borde förvänta oss”. “

Även om Wales kommer att spela de första tre kvalifikationshemmen i Cardiff City Stadium, är platsen för Österrike och Republiken av Irland fixturer har ännu inte bekräftats och ställer frågan om FAW överväger att ta dessa spel till den mycket större Prinsdomsstadiet där de inte spelat sedan 2011.

“Vi har inte gjort beslut ännu “, säger Ford. “Vad vi ska göra är att spela en match där vi tror att vi kan få poängen.Jag antar att frågan kommer: “Vad händer om du inte behöver poängen i slutet?” Om vi ​​redan har seglat igenom och kvalificerat, vilket skulle bli en dröm, skulle du säkert vilja mjölka det sista spelet mot Republiken Irland och åka dit [till Furstendetsstadion]. “Du kan också vända det omvändt, så att om vi inte har någon chans att kvalificera och Republiken Irland har, då skulle du ta det till Furstendetsstadion, vilket inte nödvändigtvis är det rätta att göra annat än på monetär basis.Om vi ​​båda är i strid, tar vi den till arenan där vi har mest chans att vinna och atmosfäriskt, det kommer troligtvis att vara Cardiff City Stadium. “

Vad som än händer över Under de närmaste 12 månaderna eller så, är Ford fast besluten att Wales fortsätter att trycka på. “Det finns ingen sittande och vilar på våra laureller och säger att Frankrike var fantastiskt”, säger han. “Vi kan inte anta det eftersom vi lyckades lyckas vi igen – Chris och jag är helt anpassade till det. Det handlar om vad mer vi kan göra för att ta det till nästa nivå. “