Jan Kozak, den explosiva figuren som har gnissat i Slovakien

Kozak har varit i centrum för många flampunkt, inget mer slående än händelsen som ledde till hans förbud. Det kom i maj 1995 efter att hans Lokomotiva Kosice-sida spelade Tatran Presov i det östra slovakiska derbyet. Med matchen klar på 2-2, tilldelades Anton Stredak, den mest kontroversiella domaren i landets historia, en märklig straff som fördömde Kosice för att besegra.

När lagen gick på omklädningsrummen började Kozak förolämpande Stredak. Säkerhetsanställda flyttade snabbt för att försöka skydda domaren men det stoppade inte tränaren. Han grep Stredaks hand och drev honom in i en dörr, krossade glaset och lämnade domaren något skadad. Då ryckte Kozak Stredaks hår och slog honom in i sitt rum och fortsatte med förolämpningarna. Slovakiens Marek Hamsik: “Wayne Rooney är världsklass.Jag beundrar honom mycket “Läs mer

Vid ett möte i den slovakiska fotbollsförbundets disciplinära kommitté, sade Kozak att han beklagade sina handlingar men hotade att göra en video om vad han uppfattade som skandalösa beslut mot hans lag. “Då skickar jag det till tv: n, så hela republiken kommer att se vad som händer i vår fotboll,” meddelade han.

Kozak avslutade med en poetisk mening: “Det ser ut att jag kämpar för rening [av fotboll] ensam som Janosik. Därför, när jag är som han, häng mig! “Hänvisningen var till Juraj Janosik, den mest kända figuren i slovakisk mytologi och landets svar på Hercules eller Robin Hood. Han beskrivs ofta som en muskulös man med enorm moralisk ställning, som stal pengar från de rika och gav den till de fattiga.Faktum är att han var en bandit och aktiv i ett av anti-Habsburgupproret i början av 18th century. Efter hans fångst blev han avrättad vid 25 års ålder. SFZ beslutade att ett förbud mot att Kozak skulle sitta i dugouten i ett år skulle räcka.

Nästan två decennier senare hittade SFZ sig själv efter en tränare med landslaget på en av de lägsta poängerna sedan landets bildande 1993.Det var sommaren 2013 och Slovakien, tre år efter att de hade besegrat Italien vid VM för att gå vidare från Grupp F på Azzurris bekostnad, hade misslyckats med att slå Liechtenstein och Litauen och förlorade 4-0 hemma till Armenien.

När styrelsens ordförande, Jan Kovacik, föreslog att han fick jobbet till Kozak, togs ögonbrynen upp. “Jag tror att Jan Kozak är en annan person jämfört med hur många av oss kommer ihåg honom,” sa Kovacik. Inte många var övertygade.Kozak hade varit involverad i så många kontroversiella incidenter att han var bland de slovakiska fotbollens mest mocked individer. Under 2009 anklagade Nitras ledning honom för att förolämpa sina spelare och klubb på halvtid och senare anföll han på sitt mål tränare, Igor Mesaros. “Kozak grep honom i halsen, skakade honom och dummade honom på magnetmagnetkortet”, hävdade Nitras generaldirektör Jozef Petrani, även om Kozak sa att inget så extremt inträffade att han inte hade slagit honom och att han hade provocerat.England kom andra som Roy Hodgson’s gamble backfires i Slovakien stalemate Läs mer

Två år tidigare, efter en match mot Ruzomberok, förolämpade Kozak sin motståndares tjeckiska tränare, Premysl Bicovsky, en lagkamrat i Tjeckoslovakiens lag av tidiga 80-talet.Han berättade för Bicovsky “inte att lisp” och att “lära sig det slovakiska språket”, och förklarade senare att hans observationer var utformade för att skydda inhemska tränare från inflödet av “genomsnittliga från utlandet”.

Men ingen rivaliserande kandidat togs på allvar av Slovakiens FA för det nationella arbetet 2013, med undantag för den tidigare keltiska mittfältaren Lubomir Moravcik, som inte hade det nödvändiga coachinglicensen, och laget har omvandlats under Kozaks ledning.Han har inte kunnat göra betydande förändringar i truppen och väljer från en liten pool av spelare i ett land på cirka 5,4 miljoner människor, men under de senaste två åren har Slovakien slagit Tyskland, Ukraina och Spanien och nått de senaste 16 på detta sommarens europeiska mästerskap.

Han har de egenskaper som laget behövde från sin tränare: autoritarianism, mental styrka och motivations- och manhanteringsförmåga. Det fanns begåvade men problematiska individer i truppen, speciellt tre unga spelare som tog examen från engelska akademier: Vladimir Weiss Jr, Miroslav Stoch, som blev fångad med drinkkörning, och Robert Mak, som förolämpade sin tränare under en spell i Nürnberg.Stok har blivit utelämnad sedan euron efter en ospecificerad händelse.

Kozak fick hjälp av sin erfarenhet under slutet av 90-talet, då tränaren i Kosice, som då ägdes av familjen Rezes, privatiserades som privatpersoner det vilda decenniet efter kommunismens fall. De köpte bra spelare och gav dem höga löner enligt slovakiska standarder. “Om han lyckades moderera rika miljonärer tror jag att han kommer att hantera exakt samma med våra miljonärer i det nuvarande landslaget, säger Kovacik.

Efter familjen Rezes lämnade Kozak, som fick 55 kepsar för Tjeckoslovakien som mittfältare, tvingades arbeta på mycket mer ödmjuka förhållanden. Han var beroende av lokala talanger och gjorde stort arbete för att marknadsföra och så småningom sälja dem.Men hans mest kända elev är Nemanja Matic, som gick med i Kosice 2007 som en No10 från Serbiens tredje nivå. Under Kozaks ledning blev Matic en av de slovakiska ligas utestående spelare och, 2009, köpte Chelsea honom.

När Kozak tog över landslaget var tecknen på förbättring omedelbar. Slovakien slog Bosnien-Hercegovina 1-0 i sin första matchande match och den ofta lata Weiss försvarade som om hans liv berodde på det. Tidigare har det varit klienter i truppen; Nuvarande backroom-medarbetare säger att spelarna fungerar som en kollektiv. Internationell fotboll: 10 saker att se upp för i VM 2018 kvalificerad Läs mer

Kozak kräver respekt och hårt arbete från dem, men var tvungen att förändra sig innan han kan ändra dem.Under en intervju med honom var en ny lugn uppenbar. “Tid visade att några av de nämnda händelserna uttryckligen var provokationer,” sa han. “Men det ligger bakom oss…Det var inte och kommer inte att vara problem i landslaget.” Hans bidrag var förmodligen mer psykiskt än taktiskt. Mittfältaren Kamil Kuzma, som spelade under Kozak i Kosice och nu är med ZP Sport Podbrezova, säger: “Han skyddar spelarna från alla negativa inflytanden. Det är anledningen till att alla som spelar för honom uppskattar honom.

“Han har alltid insett hur man ska reagera på en spelare och om det är bättre att skrika eller tala tyst till honom. Han visste hur man utnyttjar en spelares förmåga och hur man passar honom in i systemet så att det skulle fungera. “

Det är precis vad han gjort med Marek Hamsik.Napoli playmaker, en av de finaste spelarna i Serie A, kunde inte replikera sin bästa form för Slovakien och blev ofta starkt kritiserad. Efter Kozaks utnämning gjorde han fem mål i Euro 2016-kvalitén.

Vid turneringen fortsatte Slovakien efter att ha följt ett nederlag av Wales med en seger över Ryssland och en ojämn rutt mot England. Tysklands 3-0-nederlag beskrevs av Kozak som ett “grymt slut”. Nu, i ett andra möte med England om tre månader, har de chansen att göra en nystart och att krossa oddsna en gång till.